door Roderick Mirande, redactie | 18 december 2013, 17:22 in Media
Mgl loek radix

MGL in onmin met Mecom

Mecom houdt verkoop MGL tegen. Interimdirecteur Loek Radix stapt per direct op.

Loek Radix, ceo ad interim heeft Media Groep Limburg (MGL) in Sittard, uitgever van onder meer Dagblad De Limburger/Limburgs Dagblad onmiddelijk verlaten.

Radix was door Mecom in juni van dit jaar neergezet om MGL verkoopklaar te maken. MGL meldt nu – met hoofdredacteur Huub Paulissen als woordvoerder – dat ondanks dat de gesprekken met een overnamekandidaat, de Vlaamse Uitgeverij Concentra, in een zeer vergevorderd stadium zaten, Mecom nu een terugtrekkende beweging maakt. ‘Mecom in Londen heeft deze week onverwacht besloten de verkoop te staken.’ Voor Radix reden om zijn opdracht aan Mecom terug te geven.

Nu niet meer 40 miljoen
Op de website van Dagblad De Limburger wordt het volgende gemeld: 'Dinsdag bleek echter dat Mecom niet langer bereid is LMG tegen de vooraf vastgestelde prijs te verkopen. De reden: Mecom ziet zoveel perspectief in de voorspelde financiële resultaten van de Limburgse kranten na een ingrijpende bezuinigingsronde, dat men LMG graag wil behouden.' De 'vastgestelde prijs' zou 40 miljoen euro bedragen.

Schild
Zowel het managementteam als de ondernemingsraden van MGL en van de drukkerij Nieuwsdruk Limburg in Heerlen, zeggen het onverwachte vertrek van de interim-directeur ten zeerste te betreuren. Er was groot vertrouwen in Radix: ‘Het verkoopproces is gekoppeld aan een ingrijpend saneringsprogramma – onder meer met een reductie van 60 banen - waardoor MGL ook in de komende jaren uitstekende rendementen verwacht.’ Zij hijsen Radix uitdrukkelijk op het schild: ‘Hij heeft voor een zeer positieve impuls in onze onderneming heeft gezorgd. Het is voor de toekomst van ons bedrijf een slechte zaak dat hij niet in de gelegenheid is gesteld zijn missie succesvol af te ronden.’

Paulissen zegt in een reactie aan Adformatie dat de hele geschiedenis als zeer onverkwikkelijk wordt ervaren. Vorig jaar oktober werd MGL (net als Wegener) in de etalage gezet, maar daar kwam toen niets uit voort. Paulissen: ‘Toen heeft Mecom een poging gedaan om ons in Wegener te integreren, maar dat wilden wij helemaal niet. Toen is gezegd dat we op zoek mochten gaan naar een koper, op voorwaarde dat er een fixed price voor MGL zou worden neergeteld.’

Paulissen zegt dat heel MGL zich stevig in het pak genaaid voelt, omdat Radix een reorganisatie heeft voorbereid waarbij 60 man zou verdwijnen. De reorganisatie is op papier volledig voorbereid en is in principe akkoord. Paulissen: ‘Radix is in feite onder valse voorwendselen een reorganisatie ingelokt, en nu wil Mecom ons opeens houden. Wij zijn het vertrouwen in Mecom volledig kwijt.'

Of de voorbereide reorganisatie nog doorgang zal vinden, daar doet Paulissen op dit moment geen uitspraken over. Formeel kan er geen klap op worden gegeven, want MGL heeft geen directeur. Hoe nu verder? Dat is voor Paulissen ook een ingewikkelde kwestie. De Raad van Commissarissen lijkt volgens hem in deze geschiedenis te zijn gepasseerd door Mecom. En bij Mecom zelf lijken het de aandeelhouders te zijn die de verkoop blokkeren. Paulissen: ‘Het is onduidelijk wie er bij Mecom de touwtjes in handen heeft na het vertrek van Toumazis.’ In oktober maakte Mecom nog bekend dat de topman Stephen Davidson opstapte.

Cultuur
De beoogde overnemende partij, Concentra, past wat Paulissen betreft veel beter bij MGL dan Mecom. 'Het is een uitgever naar ons hart, zit net over de grens en heeft belangen in onder meer TV Limburg. Ook qua bedrijfscultuur voelt Concentra voor ons heel natuurlijk aan. Natuurlijk wil Concentra ook rendement, maar het is een bedrijf met een hart voor kranten. Bovendien zien we wat sales betreft veel grensoverschrijdende mogelijkheden.' Concentra was in een veel eerder stadium al geïnteresseerd in MGL, maar toen werd de buit door een veel hoger bod van Mecom voor de neus weggekaapt.

Donderdag 19 december wordt het personeel van MGL tijdens een extra bijeenkomst geïnformeerd over de ontstane situatie.

Mecom heeft nog geen reactie gegeven.

Reacties op dit artikel (0)

Log in of registreer om reacties te posten

Gerelateerde items Mgl loek radix