Premium

Maila Ahmad geeft podium aan Koerdische filmmakers: 'De camera is een krachtiger wapen dan wat dan ook'

Out of Office | Wat doen mensen na werk? Maila Ahmad zet zich met hart en ziel in voor het jaarlijks terugkerend Koerdisch filmfestival.

Maila Ahmad (28), projectmanager bij Dawn is niet alleen gedreven in haar werk, ook naast de bureau-uren staat zij in de actiestand en organiseert zij een Koerdisch filmfestival. ‘Iedereen moet weten hoe mooi Koerdistan is, maar ook hoe moeilijk het is om Koerdisch te zijn in die omgeving.’

Advertentie
advertisement

Precies een jaar werkt Maila Ahmad (28) nu bij het Amsterdamse reclamebureau Dawn dat alleen voor missiegedreven organisaties werkt. Het bureau dat haar past als een jas, want niet alleen zet ze zichzelf graag in voor een meer duurzame en sociale wereld, ze heeft ook een eigen missie. Een die ze van huis uit meekreeg. 

Het werd tijd om het Koerdische verhaal via beel te vertellen

Ahmad: ‘Allebei mijn ouders zijn Koerdisch. Beiden zijn uit de Koerdische regio van Irak, wij noemen dat deel, Bashur, gevlucht. Mijn vader vertrok al op zijn zeventiende, mijn moeder volgde hem een aantal jaren daarna, toen zij vanwege de oorlog, huis en haard moest verlaten. Maanden leefde zij in grotten om te ontsnappen aan al het geweld. Gelukkig wist zij uiteindelijk mijn vader te bereiken en  samen vertrokken ze van Italië naar Nederland om een bestaan op te bouwen.

Mijn broer en ik zijn hier geboren. Wij zijn dus Nederlands, maar daarnaast voelen wij ons honderd procent Koerdisch. De strijd tegen die mijn ouders en voorouders al jaren voeren – ervoor zorgen dat wij als land worden erkend en niet meer worden onderdrukt – is een strijd die ik ook wil voeren. Niet door te vechten, maar door mij aan te sluiten bij mensen die de pen of camera oppakken om zoveel mogelijk mensen op de hoogte te brengen van de schrijnende situatie.’

Ahmad, die ook een film- en videoproductieachtergrond heeft, besloot dat het tijd werd het Koerdische verhaal via beeld te vertellen. Afgelopen mei organiseerde zij met twee Koerdische filmmakers, een schrijver en vele vrijwilligers het eerste Amsterdamse Koerdische filmfestival in het Ketelhuis. Ahmad: ‘Het doel van het festival is om naast de schoonheid van onze cultuur en ons land ook te laten zien hoe wij als minderheid moeten leven in de landen (Armenië, Irak, Iran, Syrië, Turkije, red.)  waar we worden onderdrukt. Bedoeling is dat het festival jaarlijks terugkeert, meer bezoekers krijgt en aandacht trekt.’ 

Ahmad is optimistisch. ‘Het is ons dit jaar gelukt om met heel weinig geld, een geweldig festival neer te zetten. We zijn nu bezig met een flinke professionaliseringsslag voor volgend jaar mei. Vorig jaar hadden we geen budget en konden we het festival – dat we nu als een geslaagde pilot zien - organiseren door veel liefdadigheid. Dat gaat en moet nu anders. Ik ben nu al bezig met de budgetten, de filmmakers zijn bezig met de filmselectie en voor inspiratie zoeken we contact met de organisaties van andere Koerdische filmfestivals in andere steden als Londen en Berlijn.

Ook willen we de vaak nog onervaren regisseurs wiens films we gaan draaien, workshops aanbieden en hen in contact brengen met Nederlandse filmmakers, verder willen we ook awards gaan uitreiken voor de verschillende categorieën en net als vorig jaar kunnen mensen ook weer gaan genieten van hele gave muziekoptredens en Koerdische hapjes. 

De vraag rijst hoe dit alles te combineren is met een fulltimebaan bij Dawn. De gedreven Ahmad voorziet geen beren op de weg. ‘Tot nu toe gaat dat prima. Ben vooral in de avonduren en in de weekenden bezig met het festival. Het zal waarschijnlijk vanaf januari wel drukker worden, dus dan zal ik samen met de mensen van Dawn kijken of er een mouw aan te passen is. Bij Dawn vinden ze het heel leuk dat ik dit organiseer. In de regel stimuleren ze dit soort initiatieven en vinden ze het belangrijk dat je jezelf verrijkt door dit soort projecten op te pakken. Ik zit hier dus helemaal op mijn plek.’

De tweede editie van het Koerdisch Filmfestival is te bezoeken van donderdag 11  t/m zondag 14 mei 2023 in het Ketelhuis. Voor meer info: www.akff.nl

premium

Word lid van Adformatie

Om dit artikel te kunnen lezen, moet je lid zijn van Adformatie. 15.000 vakgenoten gingen jou al voor! Meld je ook aan met een persoonlijk of teamabonnement.

Ja, ik wil een persoonlijk abonnement Ja, ik wil een teamabonnement

Plaats als eerste een reactie

Ook een reactie plaatsen? Wordt lid van Adformatie!

Wordt lid van Adformatie → Login →
Advertentie