Premium

Reisbureau laat in 360-graden zien hoe vakantie in Irak eruit ziet

De ondernemers achter reisbureau CultureRoad organiseren groepsreizen naar "landen waar je moeder niet wil dat je heengaat".

87seconds: The Video Content Agency

Noord-Korea, Afghanistan, Irak. Bij deze landen denken de meeste mensen aan gevaarlijke gebieden, maar dat geldt niet voor Rik Brinks en Caspar Steinebach. Het duo achter reisbureau CultureRoad organiseert groepsreizen naar dit soort bestemmingen en brengt die reizen onder de aandacht met 360-gradenvideo.

Toegegeven: de beelden zijn prachtig. Brinks en Steinebach vertellen ronduit over de geschiedenis achter de vervallen paleizen van de afgezette dictator Saddam Hoessein. Die bezochten zij afgelopen lente samen met een groep klanten. 'Irak barst van cultuur, natuur en geschiedenis', vertelt Steinebach. 'Je kunt het vergelijken met Griekenland. Al is het natuurlijk wel moeilijker om naar Irak te reizen.'

Advertentie

Risico's

Dat lijkt nogal een understatement. De Nederlandse overheid geeft het advies 'niet reizen' voor een groot deel van Irak. Voor de rest van het land geldt 'alleen reizen als dat noodzakelijk is'. Maar volgens het duo achter CultureRoad valt het allemaal wel mee.

'Natuurlijk zijn er risico's verbonden aan dit soort reizen', zegt Brinks. 'Maar wij zorgen dat we goed zijn voorbereid. We werken met ervaren gidsen die weten in welke gebieden we wel en niet kunnen zijn. Ook krijgen we hulp van lokale fixers, contactpersonen die ook hulp bieden aan journalisten van bijvoorbeeld de NOS. Als het echt niet veilig was zouden we zelf ook niet gaan: wij willen ook thuiskomen.'

Avonturiers

Hun doelgroep zijn 'avontuurlijke reizigers die net een stapje verder willen gaan'. 'Groepsreizen naar Noord-Korea waren er bijvoorbeeld al, maar die waren gericht op een oudere, rijkere doelgroep,' zegt Brinks. 'Steeds meer jongeren hebben interesse in dit soort reizen. Pionieren, daar hunkeren mensen naar. De populaire steden en vakantielanden, die kennen we nou wel. Hoe gaaf is het om niet de miljoenste, maar de eerste te zijn die die mooie plek op Instagram zet?'

Steinebach: 'Door het nieuws krijg je een negatief beeld van bepaalde landen. Als je er eenmaal bent, zie je dat het vaak wel meevalt en ontdek je ook hoe bijzonder het er is.'

360-gradenvideo

De ondernemers achter CultureRoad wilden vakantiezoekers op reisbeurzen al laten zien hoe het is om op vakantie te zijn in Irak. Daarom schakelden ze bureau 87seconds: The Video Content Agency in voor een 360-gradenvideo.

'Tijdens een beurs kunnen bezoekers de omgeving verkennen met een VR-headset', vertelt Maarten van der Weijden van het videobureau. 'Het is een vernieuwende marketingvorm, vooral in de reisbranche. En volgens ons past dat goed bij een jong, niet-alledaags reisbureau als CultureRoad.'

Zelf gefilmd

Brinks kreeg een spoedcursus filmen met een 360-gradencamera, zodat hij de reis zelf kon filmen. 'We reizen het liefst met een kleine groep, dus we wilden niet ook nog een cameraman meenemen', verklaart hij. 'Omdat we filmden met een kleine camera was dat ook niet nodig. We wilden geen grote set meenemen, want dat is vragen om problemen bij de douane.'

Het resultaat laat het duo zien op vakantiebeurzen. Daarbij vertellen ze zelf het verhaal achter hun bedrijf. Brinks vertelt dat hij niet alleen vragen krijgt over de risico's, maar ook over ethische bezwaren. 'Met toerisme steun je misschien het regime, maar ook de bevolking', zegt hij. 'Je brengt ze in contact met andere culturen en maakt hun wereld groter. En je geeft ze een opsteker: we hopen dat door onze reizen meer mensen zien dat Irak ook heel mooi kan zijn.'

CultureRoad in Irak
CultureRoad in Irak CultureRoad
premium

Registreer en probeer 1 maand gratis

Om dit artikel te kunnen lezen heb je een Premium account nodig. Registreer nu en probeer de eerste maand gratis.

Probeer 1 maand gratis Abonneer direct

Plaats als eerste een reactie

**Bold** _italic_
Uw emailadres wordt uitsluitend gebruikt om mogelijk contact met u op te nemen naar aanleiding van uw bericht en is alleen zichtbaar voor de redactie.
Advertentie