Premium

Bert Habets: ‘Met streaming video zijn we pas bij het eerste hoofdstuk’

Bert Habets is na een rustperiode weer actief op verschillende fronten. Zoals streamingvideobedrijf TradeCast waar hij zich heeft ingekocht.

Met zijn vertrek in april vorig jaar als CEO van RTL Group verdween Bert Habets even uit beeld. De manier waarop Habets wegging bij RTL Group – daarvoor was hij tot 2017 CEO van RTL Nederland – leek wat abrupt.  

Hij geeft aan dat hij om privéredenen is gestopt als topman van RTL. ‘Ik moest veel heen en weer reizen en wilde juist meer aandacht schenken aan het thuisfront, aan mijn kinderen.’ Hij laat inmiddels een huis bouwen op eigen grond in Blaricum. ‘Ik heb echt een rustperiode ingelast. In de negentien jaar dat ik bij RTL met veel plezier heb gewerkt, was er weinig tijd om even stil te staan.’

Advertentie
advertisement

In die tijd kon hij ook rustig nadenken over wat zijn volgende stap zou zijn. ‘Ik werd meteen na mijn aangekondigde vertrek benaderd voor allerlei dingen, maar het is niet goed om meteen weer ergens op in te gaan.’ Sinds het voorjaar is hij weer actief op verschillende fronten. Even heel kort door de bocht: muziek, voetbal en media.

Electronic dance music

Meer specifiek allereerst Our House, een ‘electronic dance music museum experience’ die in juli 2021 – covid-19 even buiten beschouwing gelaten – moet openen in Amsterdam. ‘Het is een nieuw bedrijf waar ik bij ben betrokken, samen met onder meer een deel van het ex-managementteam van ID&T. Electronic dance music en onze dj’s behoren tot onze grotere exportproducten. Er gaat maar liefst 7 miljard in om. Toch is de grootte en de impact van deze sector niet zo top of mind bij het grote publiek. Dat is eigenlijk onbegrijpelijk en dit willen we veranderen met de Museum Experience.'

'We bouwen aan een bijzondere museumervaring waar je in een virtuele electronic dance wereld wordt ondergedompeld. Daarnaast komen we met een academy met training en educatie om muziek te produceren. De derde component is een videoplatform met content over electronic dance music en live registraties van evenementen. De ambitie is er om dit internationaal verder te ontwikkelen.’

BeNeLiga

Daarnaast is Habets sinds augustus projectleider BeNeLiga. De topclubs in het Nederlandse en Belgische betaalde voetbal willen het plan om tot een gezamenlijke voetbalcompetitie te komen naar de volgende fase tillen. Habets moet kijken of hij de fusieplannen in goede banen kan leiden. ‘Een mooie maar complexe rol. Ik besef wel dat het nog een lange weg is om aan alle betrokkenen uit te leggen waarom dat een goede strategische keuze kan zijn.’

Bundel streaming diensten

En dan is er Tradecast, het streamingvideobedrijf biedt een online platform waarop iedereen een eigen videokanaal kan beginnen. Habets heeft zich ingekocht in het Zwolse bedrijf, dat Yillmaz Schoen in 2014 begon. Hij kwam per toeval met Schoen in contact omdat het bedrijf op zoek was naar nieuwe investeerders en raakte enthousiast.

‘We zitten met streaming video vandaag pas in de eerste hoofdstuk van een dik streaming video boek over de toekomst’, zegt Habets, die vanuit een kantoor in Hilversum - dicht bij huis – vrijwel dagelijks bezig is voor TradeCast. ‘Het begon bij grote spelers als Netflix en inmiddels mengen zich steeds meer spelers in die wereld. En er komen er nog veel meer bij. Ik zie een grote gelijkenis met het ontstaan van commerciële tv in de jaren tachtig. Hoe RTL ooit begon met RTL Veronique en het hele palet aan zenders dat daar omheen ontstaan is. Het begon dus ook met een aantal hele grote spelers en er zullen steeds meer kleinere omheen komen, niches. Waar je een bundel van tv-zenders had, krijg je in de nabije toekomst een bundel van streaming diensten waar je een abonnement op neemt.’


 

Ik zie rond de ontwikkeling van streaming video een grote gelijkenis met de opkomst van commerciële tv

Baas over je verdienmodel

TradeCast is binnen deze wereld een net iets andere speler. Habets legt het als volgt uit: ‘Het is een single source end-to-end in the cloud ontwikkelde video-omgeving. Dure woorden, maar het komt erop neer dat je tegen zeer lage kosten een rijke video-omgeving kan neerzetten, op alle schermen die je kan verzinnen.’

Hij spreekt van een unieke propositie. ‘We bieden niet alleen online video binnen de media- en entertainmentsector, maar nog veel meer andere branches. Die staan aan de vooravond van het migreren naar online video in hun uitingen of businessmodellen. Tel daarbij op de steeds grotere behoefte aan video-belevingen bij jongeren en je hebt iets moois in handen.’

Voordeel van TradeCast ten opzichte van sociale media als YouTube is dat je de eigenaar blijft van je content en dat geldt ook voor de data van je fanbase. ‘Je bent ook zelf volledig de baas over je verdienmodel. Dat kunnen advertenties zijn, pay-per-view, abonnementen, ticketverkoop maar ook merchandising en licensing activiteiten. Je kan daarnaast met je data aan de slag, uiteraard met toestemming van je gebruiker. Wij begeleiden een klant in een paar weken van concept naar het live zetten van de video-omgeving.’


 

Marketingsausje

TradeCast heeft inmiddels meer dan vijftig klanten wereldwijd en volgens Habets tekenen ze nu bijna wekelijks een nieuwe klant. Internationaal ziet men de potentie. Drie jaar geleden maakte TradeCast zijn internationale debuut tijdens de Consumer Electronics Show in Las Vegas en werd het bedrijf geselecteerd voor de NAB Show. Daar won het de prijs voor ‘Best of Show: TV Technology’.

TradeCast zit in de scale-up fase. Een heel mooi product, maar het sales- en marketingsausje moest er nog overheen, legt Habets uit. Sinds deze zomer is hij dat proces aan het stroomlijnen. ‘Naast het belang dat ik heb genomen, bemoei ik me dus ook met het lange termijn beleid, de marketing en commercie. Ik ken natuurlijk veel mensen in de sector die het verschil kunnen maken. We hebben een team georganiseerd – ook met een paar ex-RTL collega’s - dat nu met elkaar hard aan de slag is. We zijn daarnaast altijd op zoek naar engineers en (app) developers.’

Bert Habets 2

Van Ministerie van Defensie tot scholen

De klanten van TradeCast gaan van klein naar groot. Van scholen, ziekenhuizen en sportverenigingen naar grotere publishers die nu steeds vaker aankloppen. ‘Want als je een rijke video-omgeving zelf kwalitatief wilt neerzetten, dan zul je enorm moeten investeren.’

Wat voorbeelden. Het Ministerie van Defensie heeft met TradeCast een platform opgezet om het enthousiasme voor werken bij Defensie onder een jonge doelgroep te verhogen. En er is Minidisco.tv van Django Music & Publishing. Een groot Nederlandse kids-en muziekkanaal op YouTube met 368 miljoen views en 428.000 subscribers.

‘Zowel mensen uit de tv-wereld als social influencers benaderen ons vaker. Ze zijn op zoek naar hun eigen video-omgeving om zelf de controle te houden over de content. We hebben net een
platform opgeleverd voor RTL-presentator John Williams waarop hij in volledige vrijheid eigen nieuwe evenementen en verdienmodellen kan ontwikkelen. Daarnaast komen vanuit de wereld van YouTube en TikTok influencers naar ons toe. Hun verdienmodel staat onder druk en zij zoeken naar wat de volgende stap kan zijn. Omdat de regelgeving op YouTube ook aangescherpt is, merken we dat dit het momentum voor influencers is om er zelf iets naast te gaan zetten en daar biedt TradeCast een zeer passende oplossing. Ook wetgeving speelt een rol. Partijen zijn soms gedwongen andere keuzes te maken. Minidisco.tv is met ons gaan samenwerken omdat ze aanliepen tegen de strengere Amerikaanse COPPA-wetgeving rond kindercontent. Om de content te kunnen vermarkten hebben ze bijna geen mogelijkheid meer op YouTube en andere sociale media.’

YouTube en TikTok influencers komen naar ons toe, want hun verdienmodel staat onder druk

Voor adverteerders ziet Habets ook kansen. ‘We zien nu al dat als influencers 20 à 25 procent van hun bereik kunnen migreren naar hun eigen video-omgeving, het verdienpotentieel al bijna gelijk is. Ik heb hooggespannen verwachtingen van de advertentiemodellen die we kunnen ontwikkelen. We tuigen momenteel een klantteam op dat de klant en adverteerder daar goed in kan begeleiden.’
Niet onlogisch dat Habets optimistisch is. Denk aan de targeted advertising-mogelijkheden en het feit dat het een ‘brand safe’ omgeving voor de adverteerder is. 

De ambitie met TradeCast is om hier goede cases op te bouwen, om vervolgens de stap naar het buitenland te maken. Er is al een kantoortje in Los Angeles. ‘Je bent als streamingvideopartij eigenlijk verplicht om een presence te hebben in de Verenigde Staten. Maar we gaan daar pas echt een team neerzetten als we onszelf in Nederland hebben bewezen. Dat hoeft overigens niet heel lang te duren.’

Cord-cutting

Habets ziet voor de Nederlandse streamingvideomarkt een zelfde ontwikkeling als in Amerika, waar huishoudens gemiddeld zo’n vier abonnementen hebben op VOD-diensten en steeds meer aan cord-cutting doen. Ofwel, hun kabelabonnement opzeggen.

‘Met covid is de consument nu wel wat loyaler aan zijn tv-abonnement maar op langere termijn is die trend ook hier niet te stoppen. Ik denk dat huishoudens een aantal mainstream abonnementen gaan afnemen én een aantal niches afhankelijk van hun hobby’s of interesses. Zo hebben we bij TradeCast in de paardensport een groot aantal klanten die paardrijders en paardenfans met diverse kanalen voorzien in hun interesse.’

Strategie RTL

Uiteraard hoort Videoland bij de mainstream abonnementen, toch een beetje zijn kindje. Als baas van RTL Nederland onderkende hij al in vroeg stadium dat er een VOD-dienst naast de tv-zenders moest komen. ‘Videoland is nu de nummer twee na Netflix (naar verluidt heeft Videoland nu zo’n 835.000 betalende abonnees, MH). Uiteindelijk zit er een grens aan het aantal abonnementen als lokale speler, dus je moet altijd zorgen dat je relevant bent. Als ik terugkijk op mijn tijd bij RTL Nederland, dan denk ik dat die strategie geslaagd is. Ze hebben lineaire zenders die nog steeds krachtig zijn en maken nu weer een sprongetje in kijkcijfers.'

'Als je uitzoomt dan heeft RTL de slag om de kijker gewonnen met Videoland en op de adverteerdersmarkt is er met BrandDeli een groot stuk additioneel bereik bijgekocht waardoor alle adverteerders bediend kunnen worden. Dus strategisch gezien staat het er goed voor. Zolang je dagelijks relevant bent in de samenleving blijf je een functie hebben. Dus met een sterke nieuwsorganisatie en lokale, maatschappelijke relevante content die je steeds meer zelf produceert en ontwikkelt. Dat hebben we destijds goed gezien.’

premium

Word lid voor € 1,-

Om dit artikel te kunnen lezen, moet je lid zijn van Adformatie. 15.000 vakgenoten gingen jou al voor! Meld je ook aan en betaal € 1,- voor de 1e maand.

Ja, ik wil lid worden

Plaats als eerste een reactie

Advertentie