'Big tech' vuur aan de schenen gelegd in Congres

Het was de eerste keer dat de topmannen alle vier tegelijk gehoord werden.

V.l.n.r.: Mark Zuckerberg van Facebook, Jeff Bezos van Amazon, Sundar Pichai van Google en Tim Cook van Apple.
123RF

De topmannen van de vier tech- en internetreuzen, Jeff Bezos van Amazon, Tim Cook van Apple, Mark Zuckerberg van Facebook en Sundar Pichai van Google, hebben zich tijdens een hoorzitting van een speciale commissie van het Huis van Afgevaardigden moeten verdedigen tegen beschuldigingen van marktdominantie en oneerlijke concurrentie. Er staat veel voor hen op het spel: de hoorzitting diende om nieuwe regels voor de industrie voor te bereiden.

Het was de eerste keer dat de topmannen alle vier tegelijk gehoord werden. Toch waren de zittingszalen op Capitol Hill voor de meesten geen onbekend terrein. Zuckerberg werd de afgelopen jaren al drie keer eerder verhoord. Voor Amazon-ceo Bezos was het de eerste keer dat hij moet verschijnen.

Advertentie
advertisement

Snelwegroof

Het onderzoek richt zich op de enorme omvang van de ondernemingen die ervan verdacht worden hun machtspositie in de sector en in de media te verstevigen door kleinere concurrenten te benadelen of uit te schakelen. De juridische 'antitrust' subcommissie van het Huis vraagt zich ook af of deze eventuele oneerlijke concurrentie consumenten schade berokkent.

De voorzitter van de subcommissie, de Democraat David Cicilline, staat bekend als een fel criticus van het monopolie van de techreuzen. Hij noemde recent nog praktijken van Apple regelrechte "snelwegroof". Cicilline zei woensdag aan het begin van de hoorzitting dat de grote vier bedrijven als gevolg van het coronavirus nog groter en machtiger dreigen te worden.

Bezos: 'Kan niet garanderen of regels nooit zijn geschonden'

In een vraag-en-antwoordsessie hadden de Democraten hun pijlen vooral gericht op de bazen van Facebook en Amazon, Mark Zuckerberg en Jeff Bezos. Bezos werd overladen met vragen over of Amazon gegevens evalueert van retailers die goederen verkopen op het Amazonplatform, om ze vervolgens te beconcurreren met eigen aanbiedingen. De Amazonbaas zei dat er interne regels bestaan om dat tegen te gaan, maar hij kon niet garanderen dat ze nooit zijn geschonden.

Bij Facebook lag de focus op de overname van Instagram en WhatsApp. Lid van het Huis van Afgevaardigden, Joseph Neguse, liet Zuckerberg zeggen dat Instagram en WhatsApp niet alleen het aanbod van het onlinenetwerk aanvulden, maar ook concurrenten waren van Facebook. Dat kan nog relevant zijn in het kader van het mededingingsrecht.

Apple-baas Tim Cook kreeg in vergelijking met Zuckerberg en Bezos minder lastige vragen voor zijn kiezen. De commissieleden waren vooral bezorgd over de vraag of Apple ontwikkelaars van andere apps op zijn downloadplatform benadeelt en hen om te veel informatie vraagt.

Videoconferentie

Tijdens de hoorzitting werd al snel duidelijk dat de Republikeinen hun tijd vooral gebruiken om hun bewering naar voren te brengen dat onlinebedrijven conservatieve opvattingen onderdrukken. Dat is ook wat de Amerikaanse president Donald Trump herhaaldelijk beweert. Op Twitter dreigde hij presidentiële decreten tegen technologiebedrijven in te zetten als het Congres niet hard genoeg optreedt.

Zo werd Google-topman Sundar Pichai door Republikein Greg Steube gevraagd waarom zijn campagnemails bij zijn eigen vader in de prullenbak van Gmail belanden. Congreslid Jim Jordan vroeg Pichai om de verzekering dat het internetbedrijf de Democratische presidentskandidaat Joe Biden niet zal helpen.

De vier topmanagers werden vanwege de coronacrisis via videoconferentie verbonden met de ruimte waarin de hoorzitting van de commissie wordt gehouden. De techbazen moesten verzekeren dat ze geen hulp van medewerkers kregen terwijl ze werden ondervraagd.

De voorzitter van de commissie, Democraat David Cicilline, zei na afloop dat de verklaringen van de vier topmannen hun vermoedens bevestigen. 'Wat we tijdens de hoorzitting van de getuigen hoorden, bevestigde het bewijs dat we het afgelopen jaar hebben verzameld', vertelde Cicilline aan Reuters.

(ANP/Adformatie)

Plaats als eerste een reactie

Advertentie