Premium

‘Elke ceo heeft een millennialmentor nodig’

Gevestigde spelers lopen het risico ingehaald te worden door digital natives met disruptieve start-ups, waarschuwt Anneli Rispens.

Foto: Web Summit (Vaughn Ridley, Harry Murphy)

Tekst: Anneli Rispens

Innovatie wordt vaak gedreven door jongere generaties. Dat kan van binnenuit, door intrapreneurs, of van buitenaf, door entrepreneurs. Het is hoe dan ook van groot belang om voortdurend in contact te staan met deze nieuwe generatie ondernemers of ondernemende werknemers. Nu de digitale transformatie zich in alle industrieën voltrekt, lopen gevestigde partijen die te veel vasthouden aan verouderde processen het risico op omzetdaling. Bovendien zijn ze daarmee minder aantrekkelijk voor de jongste generatie werknemers, de millennials. Want die gaan dan liever met zo’n innovatieve start-up in zee. Of beginnen er zelf een.

Als millennial intrapreneur binnen de DDB-organisatie heb ik de afgelopen zeven jaar de kans gekregen om diverse nieuwe initiatieven te ontplooien, zoals het opzetten van een regionaal social media-team en het uitrollen van een wereldwijde Workplace op Facebook. Ik dompel me onder in de wereld van start-ups en innovatie en onlangs nam ik zitting in de jury van Pitch, de start-up-competitie van ’s werelds grootste techconferentie Web Summit in Lissabon. Hier ging ik het gesprek aan met jonge ceo’s die momenteel de wereld bestormen met hun baanbrekende innovaties. Zij sterkten mij in de overtuiging dat het antwoord op de grootste uitdagingen voor het bedrijfsleven ligt in de samenwerking deze nieuwe generatie ondernemers en werknemers.  

Advertentie
advertisement

Millennials willen impact hebben

Het adagium ‘if you can’t beat them, join them’ is veelal van toepassing op jonge start-up-oprichters. hoewel millennial-ondernemers hun carrière vaak binnen het bedrijfsleven zijn gestart, raakten ze veelal gefrustreerd. Zo ook Nick Nedelchuck, oprichter en ceo van lokaal contactplatform Localie . Nedelchuck: ‘Hoewel ik werkzaam was bij een zeer vooruitstrevend bedrijf, was het nog steeds erg moeilijk om verandering te realiseren als gevolg van bureaucratie. Wat begon als een hobby ernaast, werd al snel iets dat me meer plezier bracht en kennis opleverde dan mijn vaste baan, waardoor ik besloot ontslag te nemen.’

Voor Pitch-finalist Gregory Geny, de oprichter van Be Right Back travel, was de stroperigheid van corporate organisaties de voornaamste reden om dat carrièrepad uit te sluiten. Geny: ‘Als je eenmaal een bepaalde grootte hebt bereikt, beweeg je te langzaam. Er is dan te veel administratieve rompslomp. Ik geloofde niet dat ik genoeg impact kon hebben door me aan te sluiten bij een bestaande organisatie.’ Het is dan ook deze drive, de wil om directe impact te realiseren, die voor de meeste start-up-ondernemers doorslaggevend is om hun eigen bedrijf te beginnen.

Millennials willen van betekenis zijn

Millennials, de generatie werknemers die langzaam het personeelsbestand begint te domineren, willen het gevoel hebben dat wat zij doen een positieve impact heeft op de maatschappij, de planeet en hun directe omgeving. Voor Olaedo Osoka was dit dé reden om haar goedbetaalde baan bij een advocatenkantoor op te zeggen en zich als ceo aan te sluiten bij Daystar Power Group. ‘Ik maakte de overstap naar Daystar omdat ik stilstond bij de problemen in mijn directe omgeving. Op het Afrikaanse continent is er een veelheid aan problemen, maar ik besefte dat het binnen mijn bereik lag om te proberen het energieprobleem op te lossen. Zoals het gezegde “find the problem that has your name on it” wil. Omdat het energieprobleem in Afrika elke dag top of mind was, werd dit mijn probleem.’

In de start-up-wereld is het gezegde ‘scratching your own itch’ eveneens een veelgehoorde reden om een eigen bedrijf te starten. Zo ook voor Georgene Huang die Fairygodboss oprichtte, de grootste carrièrecommunity voor vrouwen, nadat ze was ontslagen uit haar baan bij Dow Jones toen ze twee maanden zwanger was. Haung: ‘Toen ik op zoek was naar een andere baan, probeerde ik te achterhalen hoe frequent vrouwen doordrongen tot het senior management en wat het zwangerschapsverlofbeleid van organisaties was. Ik herinner me dat ik googelde: “Nemen ceo's zwangerschapsverlof?” en geen enkel zoekresultaat kreeg. Waarop ik dacht: er zijn zoveel werkzame vrouwen, het is toch bizar dat we nergens onze ervaringen delen en verzamelen?’ The rest is, zoals ze zeggen, history.

Voor bedrijven die hun purpose nog aan het formuleren zijn: millennials tonen een grotere loyaliteit aan ondernemingen die problemen aanpakken die aansluiten bij hun persoonlijke waarden. Organisaties die de toekomst beter maken, hebben zo zelf het beste toekomstperspectief

Anneli Rispens (2e van rechts) in de Pitch-jury tijdens de Web Summit
Foto: Sam Barnes
Als je radicaal transparant wilt zijn, moet je dat vanaf de eerste dag doen

Millennials willen resultaat zien

De jongste generatie werknemers is ook een van ‘niet lullen maar poetsen’; ze willen actie zien. Een tekenend voorbeeld uit mijn eigen omgeving van een actie die onze industrie vooruithelpt, is het in 2017 gelanceerde Phyllis-project. Dit wereldwijde netwerk van DDB zet zich in om het aantal vrouwelijke, creatieve leiders in elke regio te vergroten. Meer recent steunde het de beweging die de geestelijke gezondheid binnen onze industrie wil verbeteren. Dat is hard nodig nu het aantal mensen met depressieve- en burn-out-klachten nog altijd toeneemt. 

Voor wie het nog niet helder had, de millennialgeneratie is een van de meest ondernemende generaties ooit. In tegenstelling tot oudere generaties geven ze echter minder om financiële compensatie en status en meer om zingeving en persoonlijke groei. Neem Karen Chiftalaryan, ceo en oprichter van entertainment start-up Show4Me. ‘Ik startte mijn carrière in investmentbanking maar miste het creëren van iets echts. Ik wilde een erfenis achterlaten, iets nuttigs voor normale mensen. Als het me was gegaan om het geld dan was ik wel bij een investeringsmaatschappij blijven werken. Het kostte ons bijna vijf jaar om de benodigde investeringen te genereren, maar we geloven in wat we doen en het financiële belang is ondergeschikt.’

Millennials hechten aan sterk leiderschap

Alle oprichters en ceo's die ik heb gesproken, hebben een heel heldere, door persoonlijke waarden gedreven missie voor hun bedrijf. Hun leiderschap centreert zich rond transparantie en empathie. ‘Als je radicaal transparant wilt zijn, moet je dat vanaf de eerste dag doen’, zegt Fairygodboss-oprichter Georgene Huang daarover. ‘In ons bedrijf is er geen bedrijfskritische informatie die alleen wordt ontsloten aan het topmanagement, zoals binnen grotere bedrijven. We delen alles te allen tijde; al onze bedrijfsresultaten hangen op de muren van het kantoor. Je moet accepteren dat dit voor- en nadelen heeft. Je werknemers maken zich er soms zorgen over, maar ze weten ook dat je niets verbergt.’

 Ook het wervingsproces verloopt binnen start-ups heel anders dan binnen gevestigde bedrijven, die vaak vele malen groter zijn, zegt Trevor Martin, medeoprichter en ceo van zorginnovator Mammoth Biosciences. ‘Een bedrijf is een in de eerste plaats een verzameling mensen. Daarom is werving en selectie één van de belangrijkste onderdelen van je werk. We zijn transparant over ons wervingsproces, de koers van het bedrijf en de uitdagingen waarmee we te maken hebben. Al deze zaken zijn bepalend voor mensen om zich onderdeel te voelen van onze missie en beter te begrijpen hoe hun werk daaraan bijdraagt.’ 

Ook Huang onderschrijft het belang van het vinden van de juiste mensen en hen laten zien dat je om hen geeft. ‘Binnen een start-up zijn mensen vaak “belangrijker” dan binnen een groot bedrijf, omdat ze minder vervangbaar zijn. Daarbij is de jongere generatie comfortabeler in het uiten van hun mening en zit er in een start-up vaak slechts één persoon op een functie. Die combinatie maakt van elk probleem van een werknemer meteen het probleem van het bedrijf. Als ik dergelijke problemen niet meteen aanpak, verlies ik misschien een personeelslid of moet ik ze in een later stadium ontslaan.

Binnen een start-up zijn mensen vaak “belangrijker” dan binnen een groot bedrijf, omdat ze minder vervangbaar zijn.

Authenticiteit is eveneens een eigenschap die millennials in ceo’s waarderen. En ere aan wie eer toekomt: veel inspirerende leiders hebben in vorige banen zelf toegang gehad tot inspirerende leiders. Zo ook Sarah Nahm, die recruitment software-bedrijf Lever oprichtte na een succesvolle carrière bij Google. ‘In mijn tijd bij Google heb ik direct onder een aantal fenomenale leiders gewerkt. Mijn eerste baan daar was speechschrijver voor Marissa Mayer. Zij gaf mij direct inzage in hoe leiderschap binnen Google werkt. Daarna heb ik zelfs nog in het Google Chrome-team van Sundar Pichai gewerkt, de huidige ceo van Google. Onmisbare ervaring voor mijn eigen ontwikkeling als ceo.’

Goed voorbeeld doet goed volgen. Ook in de reclame-industrie wordt het belang van representatie ingezien, zo blijkt onder meer uit het See It Be It Cannes Lions-initiatief dat werkt aan gelijke gendervertegenwoordiging onder creative directors. Voor mij persoonlijk hebben sterke, vrouwelijke rolmodellen zoals Wendy Clark, Cindy Gallop en Kerrie Finch een wereld van verschil gemaakt. Allemaal vrouwen die het als onderdeel van hun missie beschouwen om een voorbeeld te zijn voor toekomstige generaties - en daarmee de industrie in z’n algeheel een stap voorwaarts helpen. Mijn voormalige manager en mentor, Antoinette Hoes, heeft me de ware betekenis van de uitdrukking ‘lift as you climb’ geleerd. En hoewel ik ver van de top van mijn carrière sta, maak ook ik van het begeleiden van de volgende generatie een absolute prioriteit. Want de interacties die ik heb gehad met de juniors waarmee ik werkte, zijn in mijn optiek even waardevol geweest als die met de seniors.

Op zoek naar een millennialmentor

Wanneer je je carrière start, krijg je vaak als advies om een mentor te zoeken. Meestal wordt dan gerefereerd aan iemand die ouder en wijzer is en die ervaring heeft met de dingen die jij wilt gaan doen. Het is echter tijd voor een nieuw perspectief op mentorship, vindt ook Polina Montano, oprichter van het millennial-wervingsplatform JobToday. ‘Met mijn 41 jaar ben ik de oudste medewerker van mijn bedrijf’, vertelt ze. ‘Daarom heb ik een millennialmentor. Zeventig procent van mijn klanten zijn millennials, dus ik moet hun behoeften begrijpen en dit weerspiegelen in het product, de acquisitiestrategie en alle communicatie. De frisse kijk op dingen, de energie, de creativiteit die ik krijg van de millennials in mijn bedrijf, die krijg ik nergens anders.’ 

De inspiratie lijkt dus voor het voor het oprapen te liggen, maar het is aan het leiderschap om diegenen – binnen of buiten het bedrijf - die de status-quo uitdagen te identificeren, het contact met hen te intensiveren en zo innovatie te stimuleren.

 Aan mentorship kleeft vaak het vooroordeel dat het eenrichtingsverkeer is. Dit is een achterhaald idee, vindt ook Amiad Soto, mede-oprichter en ceo van propertymanagementplatform Guesty. ‘Wanneer ik spar met mijn mentor, vraag ik hem vaak naar zijn eigen tijd als ondernemer en naar wat hij zou doen als hij in mijn schoenen zou staan. Zo geef ik hem inzicht in wat er in het bedrijf gebeurt en wordt hij betrokken bij de besluitvorming.’ 

Oprichter van verschillende bedrijven waaronder bonnetjes-app Flux, Matty Cusden-Ross, bevestigt dat goed mentorschap een wederkerige relatie oplevert. ‘Onze mentoren zijn tevens investeerders in ons bedrijf. Het mentorschap geeft hen de kans om hun ervaring en wijsheid te delen en in ruil daarvoor informeren wij hen over wat er speelt op het snijvlak van onze branche. Informatie die hun toekomstige investeringsbeslissingen mogelijk beïnvloedt.’

Dus mocht jouw onderneming het risico lopen door een disruptieve start-up ingehaald te worden, keer dan niet naar binnen. In plaats daarvan doe je er goed aan om iemand uit de volgende generatie te identificeren die verandering niet alleen omarmt, maar ook bewerkstelligt. In het meest negatieve scenario houd je er een leuk contact aan over. In het beste geval vergroot je hiermee je overlevingskansen.

Anneli Rispens was content en community director bij DDB Unlimited en is vanaf 2020 zelfstandig ondernemer. 

premium

Word lid voor € 1,-

Om dit artikel te kunnen lezen, moet je lid zijn van Adformatie. 15.000 vakgenoten gingen jou al voor! Meld je ook aan en betaal € 1,- voor de 1e maand.

Ja, ik wil lid worden

Reacties:

Ronald Pont
Zullen we in 2020 stoppen met het hypen van millenials that see the world differently and can be the innovators that make life better? Ze zijn een hedendaagse remake van opportunistische boomer-ouders voor wie profiteren belangrijker was dan innoveren. GenZ = de generatie van toekomstige wereldverbeteraars.
Lees meer Lees minder
**Bold** _italic_
Uw emailadres wordt uitsluitend gebruikt om mogelijk contact met u op te nemen naar aanleiding van uw bericht en is alleen zichtbaar voor de redactie.
Toon Buddingh
Schitterend idee, of beter nog. Elke (grote) organisatie zou een millennial of GenZer in de raad van bestuur moeten hebben. Bijvoorbeeld voor 6 maanden, daarna is er weer een andere jonge ambitieuze innovatieveling aan de beurt. Het bestuur krijgt bij elk bestuursvoorstel (i) direct feedback over de toekomstbestendigheid ervan en (ii) direct inzicht in het jong talent van de organisatie. Voor de jonge protegee is het een super leerzame ervaring.

Is het gat tussen jong en oud dan echt zo groot? vragen sommigen zich misschien af. Zijn de jongsters van nu niet dezelfde nozems, hippies, punkers of techies die 'wij' waren in resp. de jaren 50, 60, 70 en 80? 'Wij' stonden toch ook op de baricades? 'Wij' wilden toch ook een andere wereld zou de boomer (en daarna) kunnen denken.

Het antwoord is heel duidelijk JA! Dat komt een beetje doordat de opvoeding in de 90e en 00 jaren veel gelijkwaardiger was dan daarvoor. Jongeren hebben geleerd mee te praten met ouderen, terwijl dat bij veel organisaties nog lang niet zo is (er geldt nl nog steeds hoe ouder, hoe meer promotie). Dat knelt natuurlijk en bij een startup is dat niet zo, wat het aantrekkelijker maakt.

Nog meer komt het door het moderne onderwijs. Het MBO/HBO heeft studenten is geleerd ondernemend te denken; 21-eeuwse vaardigheden! Studies van nu onderwijzen soms wel 60% soft skills en 40% hard skills (zoals huidtherapie, accountancy, facility management). De jongen van nu hebben geleerd te weten wat ze willen en hoe ze dat moeten bereiken. Dat hoefde vroeger natuurlijk niet want het bedrijf zorgde wel voor je carrière.

Tenslotte is de instant maatschappij super belangrijk geweest voor de vorming van jongeren die direct resultaat willen zien. Via alle sociaal media krijg je alles wat je maar nodig hebt, binnen enkele seconden. En daarmee het belangrijkste van alles in onze kenniseconomie, nl kennis. Kennis is overal en altijd beschikbaar. Het zit niet meer in boeken, je hoeft er niet meer voor naar school (waar de professor voor de klas staat), het is niet opgeslagen op de centrale server van de organisatie en het zit niet meer ingebed in de ouder medewerker. Alle wat je moet weten staat gewoon op internet. Het hebben van kennis is een commodity geworden. En dat niet alleen kennis veranderd ook steeds sneller. Het opslaan ervan begint zelf een last te worden. 'Heb je niet aan'.

Wat steeds belangrijker wordt is hoe je met kennis omgaat. Wat betekent iets in de context van een individu of een organisatie? Wat zijn motieven en drijfveren van iemand? Dat is iets waar de generaties elkaar erg goed mee kunnen aanvullen. De jongster neemt de laatste technologieën en methodes mee, terwijl de oudere het in context zorgt dat zowel de jongster als de organisatie daar beter dan wordt. Dat zou je dan op alle niveaus moeten doen; van werkvloer tot CEO. Op die manier zullen de grote bedrijven het nadeel van de achterstand op de startup makkelijk kunnen omdraaien in een voordeel.

----
Inbrenger heeft 1500 startups helpen starten, 10 jaar ondernemerschapsonderwijs ontwikkeld, doorbreektechnieken bestudeerd in maatschappelijke context. Hij helpt nu bedrijven om te gaan met millennials (en ook GenZers, Ronald)
Lees meer Lees minder
**Bold** _italic_
Uw emailadres wordt uitsluitend gebruikt om mogelijk contact met u op te nemen naar aanleiding van uw bericht en is alleen zichtbaar voor de redactie.
Advertentie